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marzo 5, 2021

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CARTAS de TOLKIEN. La influencia de EDITH

A Edith Bratt…

En el artículo anterior hicimos un primer acercamiento a las cartas de Tolkien. Este prolífico autor escribió numerosas cartas y entre ellas, muchas estaban destinadas a su primero novia y posteriormente esposa, Edith Bratt. En este artículo conoceremos un poco más a Edith y veremos algunas cosas interesantes de las 4 primeras cartas dirigidas a ella.

Nacida el 21 de Enero de 1889 en Gloucester, Gloucestershire, su madre, hija de un fabricante de zapatos, su padre, presuntamente, un fabricante de papel donde la madre ejercía de gobernanta.

Su madre, Frances, murió cuando ella tenía 14 años quedando huérfana, quedando Stephen Gateley como tutor de Edith, el cual la envió a un internado llamado Dresden House School, que estaba enfocado en desarrollar la música como talento en sus estudiantes.

Una vez terminó sus estudios, su tutor decidió enviar a Edith a la casa de un comerciante de vinos de Birmingham, allí solía tocar el piano como acompañante.

En esta casa conoció a JRR Tolkien, quien había sido enviado a la casa por su tutor junto a su hermano Hilary.

«Edith y Ronald comenzaron a frecuentar las casas de té de Birmingham, en especial una cuyo balcón daba sobre la calle. Desde allí arrojaban terrones de azúcar a los sombreros de las personas que pasaban, cambiando de mesa una vez que el azucarero se vaciaba. Más tarde inventaron un silbido privado. Cuando Ronald lo oía, por la mañana temprano o a la hora de acostarse, se asomaba a la ventana para ver, abajo, a Edith aguardando en la de ella.
Entre estos dos seres, sobre todo por el carácter de ambos y la situación en que estaban era natural que floreciera un romance. Ambos eran huérfanos necesitados de afecto, y pronto descubrieron que podían proporcionárselo mutuamente. En el verano de 1909 decidieron que estaban enamorados. «

Carpenter, 1990. Lenguajes privados…y Edith.

Esta relación tenía ciertas diferencias que a ciertas personas no agradaban, por un lado Edith era anglicana (Tolkien era católico), era mayor que Tolkien, y su relación podría entorpecer los estudios de ambos. Por esta razón el padre Morgan trasladó a Tolkien y a su hermano a otro hogar, amenazando a Tolkien con retirarle los estudios universitarios si volvía a ver a Edith.


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Esto trajo consigo que pasado el tiempo, Edith se comprometiera con George Field, un granjero, pero el mismo día del 21 cumpleaños de Tolkien, Edith recibió una carta suya declarándose y pidiéndole que se casara con el. Se casaron el 22 de Mayo de 1926, una vez ella se convirtó al catolicismo.

A partir de ese momento tuvo lugar la primera guerra muendial, la cual Tolkien trata en profundidad en las cartas de Tolkien, y no dejó nunca de informar a su esposa. Después de la jubilación de Tolkien se mudaron a un bungalow, donde Tolkien trató de hacer feliz a su mujer en sus últimos años de vida.

Edith Tolkien murió el 28 de noviembre de 1971, con 82 años de edad y 56 de matrimonio.

edith mary tolkien

Influencia de Edith en Tolkien. (según las cartas de Tolkien)

Es muy interesante como Tolkien fue influenciado por su esposa, hasta tal punto de trasladarla a algunos de los personajes de la Tierra Media.

La similitud más cercana es la de Beren y Luthien, quienes fueron separados por el padre de ella, Thingol. Tolkien mismo escribió a su hijo Christohper sobre este tema:

Nunca llamé Lúthien a Edith, pero ella fue la fuente de la historia que con el tiempo se convirtió en la parte principal del Silmarillion. Fue concebida por primera vez en el claro de un pequeño bosque lleno de cicuta en Roos, en Yorkshire (donde durante un breve tiempo estuve al mando de un puesto de avanzada de la Guarnición Humber en 1917, y ella pudo vivir conmigo por un corto período). En aquellos días tenía negros cabellos resplandecientes, la piel clara, los ojos más brillantes que se hayan visto, y era capaz de cantar… y de bailar. Pero la historia se ha torcido, y he quedado abandonado, y yo no puedo implorarle al inexorable Mandos.

Carpenter, 1993, Carta 340 a Christohper Tolkien.

Además de este paralelismo hay otros muchos, si bien no confirmados por él mismo pero que muchos críticos han identificado, como a Eärendel y Voronwë (el Silmarillion), Éowyn y Faramir (el Sñor de los anillos), Déor y Éadgifu (los Cuentos Perdidos).

beren y luthien tolkien
portada de Alan Lee para Beren y Luthien de Tolkien

Edith además colaboró con Tolkien en algunas de sus obras de forma ocasional, ayudó en la redacción de los Cuentos Perdidos y fue la primera en leer algunos de sus cuentos.

Los oficiales jóvenes morían, una docena al minuto. Dejar a mi esposa entonces… fue como una muerte.

JRR Tolkien , Garth, 2003, p138

Foto de cabecera, Tumba de Edith Tolkien, El Periódico.

Consigue los libros que más hablan de las cartas de Tolkien y su vida y relación con Edith

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